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La existencia de una internet velada que opera más allá del control de los gigantes de la tecnología y de las autoridades volvió a ser noticia en estos días


Mercado oculto

"Piensa en un producto ilegal, y casi con seguridad lo encontrarás en venta en la internet oscura", le dice a BBC Mundo Lee Munson, investigador de seguridad de la firma Comparitech.com

La internet oscura comprende el contenido que circula en redes encriptadas, odarknets, que utilizan la World Wide Web, pero que requieren de programas o autorizaciones especiales de acceso.

"No son cosas que simplemente encuentras ni van a aparecer en una búsqueda de Google. No están indexadas por los motores de búsqueda y se necesitan programas específicos, autenticación y hasta una invitación para acceder", explica Brian Laing, vicepresidente de productos de la firma de seguridad informática Lastline.

Uno de los programas más conocidos es Tor, que oculta la ubicación y la actividad de la persona que usa la red.

Y aunque tiene usos legítimos por parte de quienes desean o requieren proteger su identidad, un estudio del King's College de Londres dado a conocer en marzo pasado reveló que sus usos más comunes son criminales.

Drogas

"Los más populares son drogas", dice Orsmy, quien pasó largas horas navegando en redes oscuras en busca de material para su libro y todavía conserva contactos en ese mundo oculto.

"Las hay de todos los tipos imaginables: de heroína a cocaína; éxtasis, LSD; cannabis, metadona, medicinas de prescripción y esteroides".

De hecho, el Estudio Global de Drogas 2016 (Global Drug Survey), dado a conocer en junio pasado, confirmó una tendencia creciente a adquirir las sustancias prohibidas a través de la darknet.

El estudio encontró que el 8% de los encuestados la había usado alguna vez para buscar drogas, mientras que el 75% dijo que algunas de las sustancias que había probado por primera vez habían sido compradas ahí.

Identificaciones y dinero falso

"Estos artículos también son populares: información robada de tarjetas de crédito o cuentas de Paypal, tutoriales sobre cómo robar, etc.

En marzo pasado, autoridades de diferentes naciones europeas efectuaron redadas en 69 casas de Bosnia Herzegovina, Francia, Alemania, Lituana, Holanda, Rusia y Suiza, donde encontraron -amén de drogas- tarjetas de identidad falsas holandesas e italianas, datos de tarjeta de crédito y cuentas bancarias que eran comerciadas en sitios de red oscura.

Herramientas para hackear

Programas e instrucciones para efectuar hackeos también se cuentan entre los artículos más populares.

En efecto, en el mismo operativo paneuropeo antes mencionado, las autoridades encontraron evidencia de intercambio de servicios de hackeo, así como venta deprogramas para efectuar ataques DDoS (en los que se inunda un sitio con peticiones) y tutoriales para operar sitios ilegales de streaming.

Armas

"Ciertamente se anuncia la venta de armas y parece que algunas personas han tenido éxito en obtenerlas por esta vía, aunque con frecuencia se trata de estafas", dice la periodista.

En junio de este año, uno de los argumentos la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, para defender una serie de medidas ejecutivas del presidente Barack Obama para el control de armas fue el hecho de que son comerciadas en la internet oscura.

Lynch dijo que las medidas ayudarían a combatir la venta ilegal en esa porción de internet que no es accesible al "consumidor promedio".

Expertos consideran, sin embargo, que -al menos proporcionalmente hablando- el número de armas que cambian de manos vía la darknet es muy pequeña. El estudio del King's College le asigna un 0,8% del total de "servicios ocultos" en redes oscuras.

Pornografía infantil

La internet oscura es también el lugar donde muchos pedófilos intercambian pornografía infantil. Una investigación de la BBC de 2014 encontró que decenas de miles de personas la usaban para ese fin. Una de las páginas involucradas recibía unas 500 visitas por segundo, encontró la investigación.

Para hacer frente a estos y otros delitos, Reino Unido creó una Célula de Operaciones Conjunta, que hasta ahora ha "intervenido más de 50 sitios de abuso sexual de niños como arte de sus operaciones, aunque es probable que esto represente una pequeña porción de los sitios de los que la agencia conoce", explica Lee Munson.

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