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  • ¿Cansado de la luz estéril de las nuevas bombillas fluorescentess eficientes?
  • ¿Le gustaría volver a las cálidas bombillas incandescentes?
  • ¿Le preocupa su alto consumo energético y su efecto sobre el medio ambiente?

Investigadores en Estados Unidos afirman haber desarrollado una técnica que puede mejorar significativamente la eficiencia de la tradicional bombilla incandescente, que ha sido sacada del mercado paulatinamente en muchos países porque consume enormes cantidades de energía con el calor que produce.

Científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) descubrieron la manera de reciclar la energía desperdiciada y redirigirla de vuelta al filamento donde se convierte en luz visible.

La tecnología de la bombilla incandescente ha cambiado poco desde que fue desarrollada comercialmente por Thomas Edison en Estados Unidos en los años 1880.

La luz se produce al utilizar la electricidad para calentar un delgado filamento de tungsteno a temperaturas de unos 2.700 grados centígrados.

La alta temperatura hace que el filamento brille y produzca una cálida luz blanca de amplio espectro.

Sin embargo, este tipo de bombillas son tremendamente ineficientes. Apenas convierten entre 2% y 3% de la energía que consumen en luz, el resto se desperdicia en calor.

Durante años, los activistas del medio ambiente preocupados por el cambio climático han abogado por su eliminación.

Salida del mercado

Las campañas han logrado que las bombillas sean prohibidas en la Unión Europea y Canadá, mientras que en EE.UU. su producción e importación están siendo paulatinamente frenadas.

Han sido reemplazadas por las más caras y compactas luces fluorescentes (CFL y LED, por sus siglas en inglés) que tienen una eficiencia de alrededor 13%, una mejoría significativa.

Pero, ahora, los científicos de MIT dicen haber desarrollado una técnica que puede transformar el lastre de la tradicional bombilla incandescente en una fuerza.

Por medio de nanotecnología, han construido una estructura que rodea el filamento de la bombilla para capturar la radiación infrarroja que se filtra, reflejándola de nuevo hacia el filamento donde es reabsorbida y luego reemitida en forma de luz.

La estructura está hecha de pequeñas capas de un tipo de cristal que controla la luz. Pero la clave está en cómo se apilan esos cristales que permiten el paso de longitudes de onda visibles, mientras que las longitudes infrarrojas se reflejan hacia el filamento como con un espejo.

"No se trata tanto del material que rodea la estructura, sino de cómo se posiciona ese material para crear la propiedad de filtración óptica que recicla la luz infrarroja mientras permite la salida de luz visible", explicó a la BBC Ognjen Illic, principal autor del estudio.

En teoría, las estructuras de cristales podrían optimizar la eficiencia de las bombillas incandescentes en 40%, volviéndolas tres veces más eficientes que las mejores CFL o LED que están en el mercado.

Fuente: BBC

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