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La Luna contiene suficiente oxígeno para abastecer a 8.000 millones de personas

El suelo de la Luna posee enormes reservas de minerales ricos en oxígeno, pese a que su atmósfera carece de este preciado gas en cantidades aptas para sustentar vida vegetal y animal


John Grant, profesor de ciencias del suelo en la Universidad de Southern Cross (Australia), publicó el 10 de noviembre en la revista The Conversation un artículo en el que explica que ese suelo está repleto de minerales como el sílice, aluminio y óxidos de hierro y magnesio. Todos ellos contienen oxígeno, pero no en una forma gaseosa que pueda acceder a los pulmones.

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El regolito lunar (conjunto de minerales que componen su capa rocosa superior) puede ser separado del oxígeno mediante la electrólisis. En la Tierra, este proceso se usa comúnmente en la fabricación de aluminio: solo se necesita hacer pasar una corriente eléctrica a través de una forma líquida de óxido de aluminio, llamada alúmina, para que esta se separe del oxígeno.

Por otro lado, este proceso a gran escala requeriría de un pesado equipo industrial que convierta el óxido de metal sólido a su forma líquida, ya sea aplicando calor o combinándolo con disolventes o electrolitos.

La Luna podría contener suficiente oxígeno para que 8.000 millones de personas vivan durante 100.000 años.

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