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Las personas zurdas no siempre fueron tratadas con dignidad a lo largo de la historia. Durante muchos años fueron perseguidas por “malvados” o, incluso, como brujos, a pesar de que representan aproximadamente el 10 por ciento de la población. De hecho, la palabra “siniestro” viene de “izquierda”


Si bien hace mucho tiempo que los zurdos no son perseguidos, todavía persisten las hipótesis sobre por qué escriben con esta mano. Algunas teorías a lo largo de las décadas intentaron explicar por qué algunas personas son zurdas, incluida una idea obsoleta de que tiene algo que ver con las madres que están estresadas durante el embarazo.

Ahora, un estudio publicado en la revista 'Life' encontró que la respuesta podría estar en la médula espinal. La investigación, realizada por investigadores de la Universidad Ruhr de Bochum (Alemania), de Holanda y Sudáfrica, descubrió que la actividad de los genes en la médula espinal era asimétrica en el útero y podría ser lo que hace que una persona sea diestra o zurda.

Los movimientos de brazo y mano comienzan en el cerebro, en un área llamada corteza motora, que envía una señal a la médula espinal que se traduce en un movimiento. Los investigadores encontraron que mientras el feto está creciendo en el útero, hasta aproximadamente 15 semanas, la corteza motora y la médula espinal aún no están conectadas, pero ya se ha determinado la diestra o la izquierda.

En otras palabras, el feto ya puede iniciar movimientos y elige una mano favorita antes de que el cerebro comience a controlar el cuerpo.

Para estudiar esto, los investigadores analizaron la expresión génica en la médula espinal entre la octava y la duodécima semana de embarazo. Hallaron diferencias significativas en los segmentos izquierdo y derecho de la médula espinal que controlan el movimiento del brazo y la pierna y llegaron a la conclusión que la naturaleza asimétrica de la médula espinal podría deberse a algo llamado epigenética, o cómo los organismos se ven afectados por los cambios en la expresión de sus genes en lugar de en los genes mismos. Estos cambios a menudo son causados por influencias ambientales y pueden afectar la forma en que un bebé crece.

Estas diferencias en la expresión génica podrían afectar las partes derecha e izquierda de la médula espinal de manera diferente, lo que daría lugar a zurdos y diestros.

Los científicos han intentado durante mucho tiempo responder a la pregunta de por qué son tan ‘raros’ los zurdos. En 2012, los investigadores de la Universidad Northwestern desarrollaron un modelo matemático para mostrar que el porcentaje de personas zurdas era el resultado de la evolución humana, específicamente, de un equilibrio de cooperación y competencia.

En otras palabras, pensaron que, aunque la base para la derecha o la izquierda puede ser genética, podría haber un factor social que explique por qué la proporción es tan alta. “Mientras más social sea el animal, donde la cooperación es altamente valorada, más se inclinará la población general hacia un lado”, dijo a LiveScience Daniel Abrams, profesor asistente de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de McCormick, quien ayudó a desarrollar el modelo.

“El factor más importante para una sociedad eficiente es un alto grado de cooperación”, agregó. “En humanos, esto ha resultado en una mayoría diestra”. En otras palabras, es posible que, por alguna razón, hayamos evolucionado para favorecer la destreza, por lo que cualquier persona que se desvíe de esto puede haber sido condicionada a usar esa mano principalmente a pesar de su predisposición genética.

Fuente: LA NACIÓN (Argentina) - GDA

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