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Traducir "cool" como "genial" o "fantástico" no le hace justicia al concepto, aunque esos adjetivos ciertamente aplican a las ciudades que el portal de la revista Forbes recomienda para visitar este año


La lista, sin embargo, también deja claro que el término conlleva algo de novedad y de originalidad, pues las ciudades seleccionadas no son las sospechosas habituales.

Y aunque bien conocidas en sus países —y por los viajeros bien informados— las cuatro ciudades latinoamericanas destacadas por la publicación son un buen ejemplo.

La primera de toda la lista es León, en Nicaragua, y la segunda Medellín, en Colombia, destinos cada vez más populares pero menos reputados internacionalmente que otros de la misma latitud, como Granada y Cartagena.

Forbes también ubica a la ciudad peruana de Arequipa en quinto lugar y a Puebla, en México, en octavo, además de recomendar visitar otras ciudades de África y Asia.

Pero ¿qué llevó a la publicación a posar su mirada en esas ciudades?

Puebla: europea y mexicana

De Puebla, la periodista Ann Abel —quien realizó la selección— destaca su arquitectura, sus más de 365 iglesias, a sus alfareros y su comida: "Este es el lugar de nacimiento del mole".

También cita a la fundadora del sitio de viajes Indagare, Melissa Biggs, para quien esta ciudad ubicada a dos horas de Ciudad de México está lista para convertirse en uno de los destinos turísticos más vibrantes del país.

"La historia de Puebla también es fascinante: es la única ciudad de México fundada específicamente por los colonizadores españoles, en 1531", dice Biggs.

"Como resultado, la ciudad tiene un aire inequívocamente europeo, con grandes bulevares, arcadas de estilo parisino, imponentes monumentos y cafés callejeros, pero todo con sabor mexicano", agrega.

Arequipa: comida y esplendor colonial en los Andes

La comida también parece haber jugado un papel importante en la selección de Arequipa, con el fundador y director del sitio de viajes Black Tomato, Tom Marchant, destacando su rol en el "renacimiento gastronómico de Perú".

"Platos clásicos como el rocoto relleno, el chupe de camarones y la ocopa vienen todos de aquí, y se disfrutan mejor en las tradicionales picanterías de la ciudad", afirma.

Forbes describe a Arequipa como "una pequeña gema", más pequeña y manejable que Lima, pero llena de esplendor colonial e impresionantes paisajes andinos.

Y, como para ofrecer una síntesis, destaca en particular la imagen del imponente volcán Misti alzándose por detrás de la gigantesca catedral colonial de la ciudad.

Medellín: la ciudad de moda

De Medellín, Forbes destaca que rápidamente se está volviendo la capital tecnológica de Sudamérica.

Aunque, como reconoce en el artículo Jennine Cohen, directora para América Latina del sitio de viajes de lujo y aventura GeoEx, la fama de "antigua sede del narco" de la ciudad colombiana también ayuda a explicar su atractivo entre los millennials.

Cohen, sin embargo, también destaca la proliferación de modernas cafeterías, tiendas, cervecerías y cooperativas de artesanos, entre otras ofertas.

"Los viernes por la noche, los hipsters locales se reúnen en el Museo de Arte Moderno para entradas gratis, exhibiciones de cine gratuitas y numerosos camiones de comida", se lee en el artículo.

Pero Forbes también resalta la cercanía de Medellín con vibrantes pueblos coloniales como Guatapé y Santa Fe de Antioquia, además de espectaculares montañas en donde practicar senderismo.

León: "experiencia auténtica"

La primera recomendación de Forbes para 2018, sin embargo, es la ciudad nicaragüense de León, ubicada a 90 kilómetros de la capital, Managua.

"Más alejada del circuito turístico que Granada, ofrece una experiencia más auténtica", dice Marchant, quien además destaca su inmejorable ubicación para disfrutar las bellezas naturales del país centroamericano.

"Maneja unos pocos minutos fuera de la ciudad hasta los humeantes picos volcánicos donde puedes practicar un emocionante deporte: volcano boarding, ¡uno de nuestros favoritos!", es una de sus recomendaciones.

Mientras que para recorrer la ciudad la recomendación es hacerlo a pie, pues "mucho de su encanto reside en sus estrechas calles coloniales, galerías de arte, museos, restaurantes y arquitectura", explica Forbes.

La revista no lo menciona, pero León —que fue capital de Nicaragua en la época colonial y varias veces hasta 1852— también posee la mayor catedral del país, en la que reposan los restos del célebre poeta nicaragüense Rubén Darío.

También fue sede de la primera universidad del país. Y la influencia de su numerosa población universitaria sigue siendo visible en la ciudad, en particular en sus numerosos bares.

Fuente: BBC

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