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El nuevo estudio del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), concluyó que 300 millones de niños viven en lugares donde hay hasta seis veces más contaminación atmosférica de lo admitido por los estándares internacionales, contribuyendo en buena medida a la mortalidad infantil


Este estudio de la ONU aparece una semana antes de la próxima ronda de conversaciones sobre cambio climático, que tendrá lugar en Marruecos del 7 al 18 de noviembre. 

La agencia, que promueve los derechos y el bienestar de los niños, aprovechará la ocasión para instar a los líderes mundiales a que actúen sin demora para reducir la contaminación del aire en sus países.

Apoyándose en imágenes de satélite, el estudio muestra que alrededor de 2.000 millones de niños viven en áreas contaminadas por las emisiones de vehículos, la utilización intensiva de combustibles fósiles, el polvo y la incineración de desechos y otros agentes contaminantes, excediendo las normas mínimas de la calidad de aire establecidas por la OMS.

Así mismo, el sur de Asia tiene el mayor número de niños viviendo en ese tipo de áreas con cerca de 620 millones de áreas, seguido por África con 520 millones y la región del este de Asia y el Pacífico con 450 millones, según el informe.

"La contaminación atmosférica es el principal factor que contribuye a la mortalidad de unos 600.000 niños menores de cinco años anualmente, y amenaza la vida y el futuro de más millones cada día", dijo Anthony Lake, director general de Unicef.

"Los contaminantes no sólo dañan los pulmones sino que pueden traspasar la barrera protectora del cerebro y dañar permanentemente su desarrollo, comprometiendo su futuro", agregó, señalando que "ninguna sociedad puede permitirse ignorar la contaminación".

Los autores también estudian la contaminación dentro de las viviendas, causada ​​por el uso de carbón y de leña para cocinar y calefaccionar, que afecta principalmente a los niños de familias pobres que viven en zonas rurales de países en desarrollo. 

La contaminación del aire exterior y de los hogares es responsable de la incidencia de la neumonía y de otras enfermedades respiratorias, que causan casi una de cada diez muertes entre los niños menores de cinco años. Esto hace que la mala calidad del aire sea de las mayores amenazas para la salud del niño, señala el informe. 

Fuente: AFP

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